Trentième anniversaire du premier vol de la navette spatiale

La navette Columbia sur son pas de tir le 12 avril 1981
La navette Columbia sur son pas de tir le 12 avril 1981

12 avril 1981, la première navette spatiale (space shuttle) américaine Columbia se soulevait du sol terrestre, s’affranchissant peu à peu de l’apesanteur pour offrir un « manège » dans l’espace hors du commun à ses deux astronautes, John W. Young et Robert L. Crippen. La mission STS-1 s’acheva 36 orbites terrestres plus tard, le 14 avril 1981. 30 ans après et bientôt 135 missions, la NASA s’apprête à refermer l’ère glorieuse de ses navettes spatiales laissant la place à une nouvelle génération de lanceur.

Rappelons que 20 ans auparavant, un homme franchissait pour la première fois, la stratosphère, inscrivant son nom pour l’éternité (ou presque) et dans la mémoire de l’humanité. Yuri Gagarine, héros soviétique et aussi héros de notre humaine condition ! Pour la première fois de sa (courte ?) histoire, l’être humain quitte son berceau et apprend à voler à la lisière de l’infiniment grand.

En vidéo, la mission STS-1, premier vol de la navette spatiale Columbia.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=cuzuWmno-X8&feature=player_embedded#at=182[/youtube]

Mini-site de la NASA sur les navettes spatiales.

Galerie photo des 134 missions de la navette spatiale.

Crédit photo : NASA.

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