Transit de quatre lunes devant Saturne photographié par le télescope Hubble

Saturne et 4 de ses lunes
Saturne et 4 de ses lunes

Tandis que la planète Saturne est presque visible de profil depuis la Terre à environ 1,25 millions de km, quatre de ses satellites naturels transitaient devant elle, le 24 février dernier. Le télescope spatial Hubble en a profité pour photographier ces multiples et simultanés passages de lunes devant la planète géante, projetant leurs ombres devant eux sur l’immense globe gazeux ceinturé de nuages de couleurs nuancées.

Le plus gros d’entre eux, visible en haut de l’image, n’est autre que Titan, la deuxième plus grande lune du système solaire. Beaucoup plus petits, on peut voir défiler Mimas, Dione et Encelade.

Rappelons que le même jour, la comète Lulin était visible aux côtés de Saturne par un magnifique effet de perspective. La comète était beaucoup plus près de nous que la planète.

Voir aussi la vidéo de ce transit de 4 lunes devant Saturne.

Voir d’autres images des 4 lunes devant Saturne par le télescope spatial Hubble.

Télécharger l’image du transit de 4 lunes devant Saturne en haute résolution (1,6 Mo).

Crédit photo : NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

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