Premières images de la comète Hartley 2

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Premières images de la comète Hartley 2

Premières images de la comète 103P/Hartley 2 obtenues le 4 novembre 2010 par la mission EPOXI. La sonde spatiale l’a photographiait à 700 kilomètres de distance.

Si on avait dit à Malcom Hartley, il y a 26 ans de cela, qu’une sonde spatiale irait visiter la comète qu’il venait de découvrir, il ne nous aurait certainement pas cru ! Et pourtant, ce jeudi 4 novembre 2010, l’astronome était présent dans les bureaux du Jet Propulsion Laboratory (JPL) pour assister, en direct, à l’approche de la comète par le vaisseau spatial EPOXI.

C’est aujourd’hui, peu après 16 heures, que les premières images se sont affichées sur les écrans ! Soit une heure après le survol par la sonde spatiale Deep Impact de cette comète-vedette, qui demeure visible dans le ciel nocturne, au sein des constellations des Gémeaux puis de la Licorne. Le vaisseau l’a photographiée avec sa caméra en moyenne résolution, à 700 kilomètres de distance. Actuellement, la comète 103P/Hartley 2 est située à 37 millions de kilomètres de la Terre.

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La comète Hartley 2 photographiait par EPOXI

Comme on peut le voir sur ces premières photos, la comète Hartley 2 a une forme patatoïdale, voire de cacahuète, en rotation sur elle-même. Les données acquises par les caméras et autres instruments de mesure à bord du vaisseau spatial s’ajoutent à celles collectées par différents observatoires terrestres ou spatiaux. Les chercheurs se pencheront dessus durant plusieurs mois. Une comète n’étant jamais semblable à une autre … L’un des objectifs de la mission est l’approfondissement des connaissances sur les origines du système solaire.

Retrouvez les images de la comète Hartley 2 sur le site internet de la sonde spatiale EPOXI.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/UMD.

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