[Image du jour] : Opportunity, huit ans sur Mars

Paysage martien photographié (en fausse couleur) par le rover Opportunity

Toujours en bon état de marche général, le rover martien Opportunity fête ses huit ans sur Mars !

Arrivé le 25 janvier 2004 sur Mars, le rover Opportunity fête aujourd’hui ses huit ans. Rappelons que sa mission initiale ainsi que celle de son jumeau Spirit (arrivé trois semaines auparavant dans une autre région de la planète) ne devait durer que 3 mois. Puisque les robots du JPL ne montrait aucun signe de faiblesse, il fut décider plusieurs fois de prolonger leurs explorations.

Depuis son arrivée, “Oppy” a parcouru 34,4 km dans les plaines désertiques de Meridiani. A présent, le rover séjourne sur le site appelé “Greeley Haven”, une pente douce à proximité du vaste cratère Endeavour. Il est question de tirer profit au maximum de l’ensoleillement hivernal martien pour garder les batteries en marche. Probablement immobilisé jusqu’au milieu de l’année 2012, le rover est cette fois sollicité pour livrer des signaux radio sur d’éventuelles oscillation durant la rotation de Mars afin de déterminer si son noyau est toujours actif ou pas. Par la suite, Opportunity sera chargé d’explorer le sol de cette région, de possibles affleurements d’argiles présents depuis plusieurs milliards d’années.

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L’image ci-dessus, capturée il y a quelques jours, montre le paysage qui s’étend devant le rover Opportunity.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution.

Poster (via UniverseToday) pour célébrer les 8 ans d'Opportunity (cliquez pour agrandir)

Crédit photo : NASA/JPL/Caltech/Cornell/Arizona State University.

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