L’océan Arctique absorbe de plus en plus d’énergie solaire

Données acquises entre 2000 et 2014 par plusieurs satellites de la NASA. Sur cette carte de l’Arctique, on peut visualiser les variations de l’absorption du rayonnement solaire. Les valeurs les plus élevées (jusqu’à 50 watts par m2) sont en rouge. Ces tendances corroborent les observations de la diminution de la banquise dues à un réchauffement important de l’air dans cette région

Les données de plusieurs satellites de la NASA, entre 2000 et 2014, montrent que l’océan Arctique connait un accroissement important de l’absorption du rayonnement solaire corrélatif à la diminution significative de la banquise, provoquée par le réchauffement climatique.

À l’échelle mondiale, l’année 2014 qui vient de s’achever s’annonce comme la plus chaude jamais enregistrée depuis 1880, date des premiers relevés de température. Elle s’apprête à détrôner le précédent record de 2010. Quant à 2013, elle figurait déjà dans le top 10. Rappelons aussi que 2000-2010 détient le record de la décennie la plus chaude. En un peu plus d’un siècle la température moyenne globale s’est ainsi élevée de 0,8 degré. Rares, aujourd’hui, sont les régions qui ne ressentent pas les conséquences de ces élévations de température.

De toutes, l’Arctique apparait comme celle qui éprouve les changements les plus importants. Comme nous le montrent les deux cartes présentées ci-dessus et ci-dessous, la tendance à un réchauffement plus rapide que dans le reste du monde (2 à 3 fois plus vite) se confirme. Réalisées à partir des observations de plusieurs satellites de la NASA, entre 2000 et 2014, elles mettent en relation l’accroissement de l’absorption du rayonnement solaire par l’océan Arctique et la perte de glace de mer. L’air qui se réchauffe réduit en effet significativement l’albédo, ce qui se traduit par une plus grande captation de l’énergie solaire. Plus sombres, les eaux de surface libérées des glaces voient ainsi leurs températures augmentées. Ce qui n’est pas sans poser des problèmes comme celui de la fonte des clathrates — vastes gisements au fond des océans, renfermant de grandes quantités d’hydrates de méthane (gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le CO2) —, à court ou moyen terme.

Depuis 2000, le rythme d’accroissement du rayonnement solaire a augmenté de 5 % au cours de chaque été. L’équipe de chercheurs qui a compilé les données des instruments CERES (Clouds and the Earth’s Radiant Energy System) évalue à 10 watts par mètre carré en moyenne, l’accroissement de l’énergie absorbée par l’ensemble de l’océan Arctique, au cours de cette période. Cela équivaut à une ampoule supplémentaire de 10 watts brillant continuellement tous les 3,2 m2, durant l’été polaire. Avec une valeur atteignant 50 watts par m2 dans le cas de la mer de Beaufort, une des régions les plus touchée. C’est aussi l’une des plus affectée par le retrait des glaces d’été. Dans l’Arctique, celles-ci diminuent au rythme de 13 % par décennie. Les scientifiques constatent que la saison de la fonte des glaces estivales commence en moyenne sept jours plus tôt qu’en 1982. Ils soulignent aussi que depuis 2000, la région a perdu quelque 1,4 million de km2 de glace pluriannuelle, de plus de 3 mètres d’épaisseur. La couverture s’amenuise, remplacée désormais par des couches de glace plus fragile, de moins de 2 mètres d’épaisseur.

fonte de la banquise arctique
Sur cette carte de l’Arctique, les zones marquées en rouge sont les plus affectées par une diminution des glaces de mer

Crédit photo : NASA.

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