L’ombre d’Epiméthée sur les anneaux de Saturne

Ombre d'Epiméthée
L'ombre projetée sur les anneaux de Saturne

Sur cette très belle photo des anneaux de Saturne, le léger trait sombre qui est visible au centre n’est autre que l’ombre projetée du petit satellite naturel Epiméthée (113 km de diamètre). Une configuration exclusivement visible durant les périodes précédents ou suivants l’équinoxe de la planète géante. Le vaisseau spatial Cassini a réalisé cette image en juin 2009, à une distance de 725 000 km. L’équinoxe eut lieu à la fin du mois d’août 2009 et permit de très beaux clichés ainsi que de singulières découvertes dans la structure des anneaux.

Crédit photo : NASA/JPL/Space Science Institute.

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