L’objet sursaut gamma le plus lointain jamais observé

Le sursaut gamma GRB 090423
Le sursaut gamma GRB 090423

Le télescope spatial Swift a surpris le sursaut gamma (gamma-ray burst) le plus lointain et le plus ancien jamais observé ! GRB 090423 est une explosion extraordinaire survenue seulement 630 millions d’années après le big bang. Autrement dit, elle est située à 13,1 milliards d’années-lumière de nous et la voyons donc avec ce même nombre d’années de retard ! Cet intense rayonnement n’aurait duré que 10 secondes et pourrait être l’explosion d’une étoile de la toute première génération qui aurait vécue à peine 1 million d’année avant de devenir l’un des premiers trous noirs.

GRB 090423 photographié en infrarouge par le télescope Gemini
GRB 090423 photographié en infrarouge par le télescope Gemini

GRB 090423 fut également observé par des télescopes terrestres comme Gemini à Hawaï (voir photo) queqlues minutes après son signalement pas le télescope Swift. On peut voir une lueur saisie dans l’infrarouge. C’est désormais l’objet le plus lointain découvert et qui se rapproche le plus de la naissance de l’univers.

Crédit photo : ESO et Gemini Observatory/NSF/AURA, D. Fox and A. Cucchiara (Penn State Univ.) and E. Berger (Harvard Univ.).

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