Le cratère Schiaparelli photographié par Mars Express

Cratère Schiaparelli
Cratère Schiaparelli

La sonde spatiale Mars Express nous emmène une fois de plus à la découverte des reliefs les plus intriguant de la planète Mars.

Le cliché ci-dessus nous dévoile une partie du grand bassin d’impact Schiaparelli (voir carte ici), lequel a un diamètre de 460 kilomètres. Les traces sombres visibles à l’intérieur des petits cratères pourraient être des dépôts de sédiments. Une preuve supplémentaire de l’existence, ancienne, d’étendues d’eau liquide sur la surface aujourd’hui désertée de Mars. Les coulées de lave ont aplani et lissées le terrain par endroit tandis que les vents et l’eau se sont chargés d’éroder le relief dans d’autres recoins de la région.

Le plus grand cratère visible sur cette image, réalisée avec la caméra HRSC de Mars Express, s’étend sur 42 kilomètres. Vous pouvez télécharger cette image en haute résolution pour apprécier la beauté de son relief tourmenté depuis longtemps par les alizés et les variations d’expositions.

Le cratère Schiaparelli en perspective
Le cratère Schiaparelli en perspective

Crédit photo : ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum).

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