L’amas globulaire Terzan 5 photographié par le télescope Hubble

Terzan 5
L'amas globulaire Terzan 5 en partie peuplé d'étoiles issues d'une antique galaxie naine (cliquez pour agrandir)

Hubble photographie l’un des amas globulaire les plus dense, Terzan 5.

Les amas globulaires sont de véritables ruches où évoluent des centaines de milliers d’étoiles dans un espace restreint … ! Très fortes densité de population stellaire qui encourage les liaisons gravitationnelles entre plusieurs étoiles, parfois jusqu’à leurs collisions ou cannibalisation !
L’amas Terzan 5 (lire à ce propos : « On a retrouvé un bloc primordial de la Voie Lactée, l’amas Terzan 5 »), situé à environ 18 000 années-lumière de nous, possède la région centrale la plus dense connue des astronomes. Les collisions y sont probablement fréquentes.
Cas particulier, Terzan 5 présente deux catégories d’âges moyens de ses étoiles ! Les chercheurs ont, en effet, remarqué que la majorité d’entre elles ont, soit 6 milliards d’années ou le double, 12 milliards d’années ! Certains émettent l’hypothèse que les plus jeunes ont été volées à une galaxie naine aujourd’hui démembrée et certainement happée par la Voie Lactée !

Parmi les amas globulaires les plus célèbres évoluant dans la banlieue de notre galaxie, citons l’amas d’Hercule (Messier 13 ou M13 dans la constellation d’Hercule), Messier 92 (aussi dans Hercule) et le splendide Omega Centauri (Centaure, hémisphère sud). Observables dans des instruments tels que lunettes et télescopes (à partir de 90 mm de diamètre), c’est en photo, naturellement, qu’ils livrent tous leurs beauté exubérante et spectaculaire. Autant du côté des télescopes professionnels que chez les amateurs qui excellent dans l’art du portrait de ces amas particulièrement photogénique !

Télécharger l’image en haute-résolution (3,5 Mb).

Crédit photo : NASA/ESA/Hubble.

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