Image du jour : magnifique portrait de la galaxie NGC 2403 avec supernova et nébuleuses échévelées

NGC 2403
NGC 2403, supernova et nébuleuses fécondes (cliquez pour agrandir)
Avec le talent qu’on lui connait, le photographe et grand astronome amateur Robert Gendler, livre un superbe portrait de la galaxie spirale NGC 2403. Plutôt méconnue, elle est relativement proche de nous : seulement 10 millions d’années-lumière nous en sépare ! Deux fois plus petite (50 000 années-lumière de diamètre) que la Voie Lactée, elle abrite une pléthore de nébuleuses chevelues où se forment des étoiles. En 2004, elle fut le théatre d’une surprenante explosion de supernova dont nombre d’astronomes se souviennent. Sa luminosité dépaissait 500 millions de fois celle du Soleil ! Nommée SN 2004dj, elle est demeure visible en marge de la galaxie, près du bord gauche de l’image (voir photo annotée ici).

Robert Gendler a retravaillé l’image à partir des données collectées par le télescope géant de l’observatoire Subaru (installé sur le Mauna Kea, Hawaï) et le télescope spatial Hubble. Sa ressemblance avec la galaxie du Triangle, M33 (à voir le superbe portrait de la galaxie réalisé par David De Martin) peut faire illusion. Contrairement à cette dernière, NGC 2403 (observable dans la constellation de la Girafe, Camelopardalis) appartient au groupe de galaxies de M81, dans la Grande Ourse (Ursa Major).

Télécharger l’image en haute résolution.

A voir et à revoir, la galerie photo de Robert Gendler sur son Astropics.

Crédit photo : Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Legacy Archive, Robert Gendler.

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