Image du jour : « l’empreinte de Minkowksi » photographiée par Hubble

Minkowski 92 Hubble
Empreinte de Minkowski, rare nébuleuse proto-planétaire
Surnommée « empreinte de pied » (footprint), l’objet Minkowski 92 photographié par le télescope spatial Hubble est une rare nébuleuse proto-planétaire, observable dans la constellation du Cygne ! En réalité, pour le moment, il s’agit d’une nébuleuse par réflexion. Une étoile agonisante dont le coeur mute en naine blanche. Les lobes de gaz qu’elle répand de part et d’autre, renvoient l’intense lumière qui nous la révèle alors, à plus de 8 000 années-lumière de distance. Il faut attendre encore quelques milliers d’années pour que l’étoile centrale, plus chaude, rayonne davantage dans l’ultraviolet et mette littéralement le feu aux épanchements de gaz, lui conférant alors le statut plus commun de nébuleuse planétaire !

Crédit photo : NASA/ESA/Hubble.

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