Hubble montre en détail une étoile double très massive de l’amas Pismis 24

l'amas ouvert Pismis 24 dans la nébuleuse NGC 6357Dans la constellation du Sagittaire, à 8 000 années-lumières de nous, dans la direction du centre de notre galaxie, le Télescope Spatial Hubble a espionné au coeur de la nébuleuse NGC 6357 l’amas ouvert Pismis 24. Les observations montrent qu’au sein de ce groupe d’étoiles très jeunes on en rencontre dont la masse est très élevée dont une qui se situe au minimum entre 200 et 300 fois celle du Soleil ! Un record dans le catalogue d’étoiles de cette classe connues et observées. Or, les caméras à très haute résolution du télescope spatial nous révèlent que l’étoile en question est double, trompant ainsi l’observateur terrestre par leurs rapprochements et l’addition de leurs masses respectives évaluées à 100 fois celle du Soleil. Les deux étoiles sont en rotation l’une autour de l’autre et se sont probablement formées au sein de la grande nébuleuse, il y a plusieurs dizaines de millions d’années. NGC 6357 est une des très nombreuses nébuleuses diffuses qui peuplent cette région de notre galaxie où gaz et poussières s’agglomèrent pour engendrer une multitude d’étoiles.
La constellation du Sagittaire est actuellement impossible à voir, car le Soleil y « entre » bientôt ou plutôt, il vaut mieux dire lui « passe devant ». Comme chaque année, ce mois-ci, le Soleil est dans la constellation du zodiaque du Sagittaire.

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Voir vidéos d’un zoom dans la nébuleuse NGC 6357 et dans l’amas ouvert Pismis 24 réalisé par l’ESA.

Crédit photo : NASA, ESA, and J. Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, Spain).

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