[Image du jour] : Fenêtre sur l’univers lointain

Galactic Evolution
Fragment d'univers

De prime abord, on pourrait penser qu’il y a sur cette photo, une galaxie, deux, voire trois ou peut-être dix … ! Mais si on regarde attentivement, on s’aperçoit qu’elles sont plusieurs centaines. D’ailleurs, plus on regarde, scrute, plus on en découvre … En réalité, elles sont plus de 50 000 ! Ca se bouscule sur cette image capturée par le télescope spatial Hubble. Songez que tout ce que vous voyez couvre seulement une petite surface du ciel (équivalente à la largeur d’un doigts au bout d’un bras tendu !) dans la direction de la constellation de la Grande Ourse !

Une magnifique tranche d’Univers révélée par la caméra ACS dans l’infrarouge et le visible. A la manière d’une carotte de glace qui raconte le passé (plus c’est profond, plus on remonte dans le temps), cette image révèle les événements enfouis dans l’épaisseur du temps. Les galaxies les plus petites et lointaines ici discernables sont à plus de 8 milliards d’années-lumière de nous. Elles reflètent les conditions de l’univers de cette époque, l’enfance des galaxies. Celles désignées comme « adultes » apparaitront plus tard. Bâties par l’union de dizaines de petites galaxies …, elles croissent jusqu’à atteindre les dimensions de la « Voie Lactée » ou celles de nos voisines M31 et M33 (galaxie d’andromède et galaxie du Triangle), l’univers actuel, l’univers proche.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (6,9 Mb). Version « zoomable ».

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