Etoiles bleues inattendues au centre de l’amas globulaire NGC 6362

An unexpected population of young-looking stars

Portrait de la partie centrale de l’amas globulaire NGC 6362 où de nombreuses étoiles bleues ont été débusquées. 

Distant d’environ 25 000 années-lumière, NGC 6362 est l’un des 150 amas globulaires connu qui gravite autour de notre galaxie. Visible dans la constellation australe de l’Autel (Ara) il concentre, à l’instar de ses congénères, plusieurs dizaines de milliers d’étoiles dans un volume relativement restreint. La lumière jaune, orangée et rouge trahit leur grand âge. La plupart sont deux fois plus âgées que notre Soleil, soit 10 milliards d’années (ou plus) et ont, pour ainsi dire, vu grandir l’Univers …

Comme on peut le voir sur cette image capturée par le télescope spatial Hubble, la partie centrale de l’essaim ne compte pas que des étoiles à l’éclat jauni, comme attendu. Plusieurs individus sont, en effet, de teintes bleutées car plus chauds, jeunes et vigoureux. Surnommées “trainardes bleues” par les astronomes, leur présence surprenante n’a été observée que dans les régions les plus denses. Il se pourrait que des collisions ou rapprochements très serrés d’étoiles favorisent les échanges de matière, régénérant et “revigorant” ainsi certaines d’entre elles. C’est en tout cas l’explication la plus probable retenue à ce jour.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (6,8 Mb). Version “zoomable”.

Crédit photo : ESA/NASA/Hubble.

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