Ephéméride astronomique : semaine du 4 au 11 mars 2013

Principaux événements célestes à observer entre le 4 et le 11 mars 2013

Comète PanSTARRS photographiée au crépuscule dans l'hémispère sud par Jonathan Green
Comète PanSTARRS photographiée le 3 mars au crépuscule dans l’hémispère sud par Jonathan Green

lundi 4 mars | Visible en deuxième partie de nuit : Dernier Quartier de Lune au sein de la constellation du Serpentaire (Ophiuchus) au-dessus de l’étoile rouge Antarès (Scorpion).

mardi 5 mars | Plus petite distance entre la Terre et son satellite naturel, la Lune (périgée) : 369 977 km.
La comète PanSTARRS passe au plus prés du Soleil (périhélie) à environ 44,8 millions de km.

mercredi 6 mars | Inclinaison maximum du pôle sud du Soleil vers notre planète. Mercure et Vénus se donnent rendez-vous à côté de notre étoile. La conjonction est visible exclusivement dans le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SoHO (voir ci-dessous).

Champ du coronographe LASCO C3 : le Soleil (cercle blanc) est masqué pour permettre l’observation de la couronne solaire – Venus et Mercure sont visibles ensemble le 6 mars

vendredi 8 mars | Si la météo le permet, c’est le moment — la nuit ! — pour tenter le marathon de Messier cher aux astronomes amateurs débutants et/ou confirmé. C’est la possibilité d’observer au cours d’une seule et même nuit la centaine d’objets célestes figurant dans le célèbre catalogue de Messier. Parmi les plus célèbres on compte la nébuleuse d’Orion (M 42), les Pléiades (M 45), la galaxie d’Andromède (M 31), la galaxie du Tourbillon (M 51), l’anneau de la Lyre (M 57), la nébuleuse Trifide (M 20), etc. Du soir jusqu’à l’aube, recherche de ces objets dans le firmament printanier … Avis aux amateurs.

lundi 11 mars | Nouvelle Lune.
La comète PanSTARRS se couche environ une heure après le Soleil. Son observation devrait être possible au crépuscule.
Le Soleil arrive dans la constellation des Poissons (Pisces)

A venir :

  • Conjonction de la Lune avec Jupiter, le 18 mars.
  • Equinoxe du printemps dans l’hémisphère nord, le 20 mars.


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Le Soleil

Le Soleil termine sa traversée de la constellation du Verseau (Aquarius) et entre dans les Poissons (Pisces) le 11 mars prochain.
Il culmine cette semaine à environ 40° au-dessus de l’horizon sud, à midi (variable selon votre latitude).

Aquarius

Entre Capricorne et Poissons, sous la tête du cheval ailé Pégase (marquée par l’étoile Enif) s’étend la douzième — et avant-dernière car il y en a, en réalité, treize — constellation du zodiaque, le Verseau (Aquarius). Composé d’étoiles peu remarquables, cette discrète constellation entretient depuis ses origines sumériennes un rapport étroit avec l’eau … Tantôt salvatrice et féconde, la pluie divine déversée par Zeus ou les eaux torrentielles et dévastatrices plus connue sous les auspices de l’un des plus célèbres — et repris — mythes dans le monde (en particulier au moyen-orient, proche-orient et méso-Amérique), celui du déluge ! Traversé par le Soleil à partir de la mi-février à notre époque, le Verseau annonce depuis longtemps les pluies printanières — parfois, selon la région, très attendues — qui nourrissent la terre.

Les planètes à observer

  • Mercure () : impossible à observer . Visible prés de Vénus dans le champ du coronographe LASCO C3.
  • Vénus () : impossible à observer. Elle brille dans le champ du coronographe LASCO C3 de SoHO. Retour prévu en soirée à partir du 20 avril !
  • Mars () :  la planète rouge est noyée dans les lueurs crépusculaires. Très difficile à observer.
  • Jupiter () : toujours aussi brillante entre Aldebaran (l’oeil du Taureau) et l’essaim d’étoiles des Pléiades. La planète géante disparait sous l’horizon nord-ouest vers 1h30 du matin !
  • Saturne () : présente dans la constellation de la Balance, la belle planète géante surgit de l’horizon Est dés 23h30.

Cartes du ciel

Ciel au-dessus du sud, sud-est autour du 10 janvier vers 21 h
Ciel au-dessus du sud, sud-est autour du 23 février vers 19 h
Constellations visibles au-dessus de l'Est le 23 février vers minuit
Constellations visibles au-dessus de l’Est, le 23 février vers minuit

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Bibliographie

L’éphéméride ci-dessus est rédigé à partir du guide indispensable de Guillaume Cannat : « Le Guide du Ciel 2012-2013 : Tous les Spectacles Celestes de Juin 2012 à Juin 2013« .

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