Danse de satellites au bord des anneaux de Saturne

Animation créée par l’excellente Emily Lakdawalla membre de The Planetary Society (son blog est à visiter ici) à partir des images capturées par Cassini. La sonde spatiale en orbite autour de la géante Saturne se déplace en direction du plan des anneaux. Au loin, on distingue deux de ses satellites naturels : Mimas – qui, avec son cratère géant, ressemble à s’y méprendre à l’étoile noire de la saga “Star Wars” en version blanche – croisant en apparence la petite Pandora, bloc de roches gravitant en bordure de l’anneau F, le plus extérieur de tous. A noter que Mimas ne s’abaisse pas vers les anneaux, il s’agit en réalité du mouvement du vaisseau Cassini.

Saturne, deuxième plus grosse planète du système solaire est visible en ce moment au sein de la constellation de la Vierge (Virgo), dés la tombée de la nuit, en direction du sud-est. Dans un instrument grossissant plusieurs dizaines de fois, on peut admirer la planète et des bandes nuageuses, ses multiples anneaux et aussi son plus grand satellite naturel, Titan.

Superbe photo de Saturne capturée par Damian Peach

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