Curiosity : bouclier thermique en chute libre et paysage martien après amarsissage

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Photo en haute-résolution capturée par la caméra MARDI de Curiosity du bouclier thermique en chute libre

Arrivée de Curiosity sur Mars : photos de la chute libre du bouclier thermique et épaves des éléments qui ont permis son « amarsissage ».

La caméra MARDI installée sur le rover Curiosity a enregistrée la périlleuse descente. La majorité des images transmises vers la Terre étaient en basse résolution (voir à ce sujet le montage vidéo d’une partie de la descente). Une seule image en haute résolution a pour l’instant franchie les centaines de millions de km qui nous séparent de Mars. On y aperçoit le bouclier thermique, largué quelques instants plus tôt, en chute libre vers le sol. En dessous la région martienne qui accueillera le rover.
Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (1,1 Mb).

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Sur cette autre image réalisée depuis l’espace par la caméra HiRISE de la sonde spaitale Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), on distingue les « carcasses » — à jamais abandonnées — des différents éléments qui ont permis l’amarssissage en douceur de Curiosity : le bouclier thermique, le parachute et la grue aéroportée Sky Crane. Ce dernier s’est échoué à environ 650 mètres du rover, selon les estimations des ingénieurs de la mission.

En vidéo, scène d’atterrissage photographiée par MRO.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=fojvpMmyuKM&hd=1[/youtube]

Via Planetary Society.

Crédit photo : NASA/JPL/MSSS/Emily Lakdawalla.

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