Cinquième planète découverte dans le sytème de 55 Cancri

La cinquième planète autour de l'étoile 55 Cancri
La cinquième planète autour de l'étoile 55 Cancri

Découverte d’une cinquième exoplanète autour de l’étoile 55 Cancri.

Ce système extrasolaire situé à environ 41 années-lumière de nous ne cesse de montrer aux astronomes qui l’observent depuis sa découverte il y a quelques années, des similitudes avec notre système solaire.

Un système qui apparaît « bondé de planètes » selon Debra Fischer de l’Université Publique de San Francisco.

Cette cinquième et nouvelle planète découverte dans le giron de cette étoile se situe dans la zone dite « habitable » de ce système. L’existence de formes de vie est à exclure selon les astronomes car la planète serait d’une masse 45 fois moindre que celle de la Terre. Son orbite est estimée à 260 jours autour de l’étoile mère.

Comparaison système solaire et 55 Cancri
Comparaison du système solaire avec celui de l'étoile 55 Cancri

On peut imaginer que ce même système extrasolaire héberge de nombreuses autres exoplanètes et, pourquoi pas, l’une d’entre elle arborant des similitudes avec la nôtre. 55 Cancri demeure un système relativement proche de nous. 40 ans serait suffisant si l’on voyageait à la vitesse de la lumière, mais au dixième de cette vitesse, il faut compter 4 000 ans, ce qui représente une odyssée pour plusieurs générations !

A ce jour, 262 exoplanètes ont été découvertes.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech.

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