La Terre vue de Saturne

Saturn-EarthMoon

Cassini photographie la Terre depuis la banlieue de Saturne à 1,4 milliards de km de distance.

En orbite autour de Saturne depuis 2004, la sonde spatiale Cassini (NASA/ESA) s’est glissée ces 20 et 21 juillet 2013 dans la partie nocturne de la planète géante afin de photographier la Terre et son petit compagnon inséparable, la Lune. Une belle occasion de nous découvrir, nous, sur cette petite boule brillante distante d’environ 1,44 milliards de kilomètres. A noter que la NASA et le JPL invitaient les habitants de notre petite planète bleue (“pale blue dot”) qui le souhaitaient à se retrouver pour saluer la planète aux anneaux au moment où, là-bas, le vaisseau réalisait le cliché. En prenant compte tout de même du temps que la lumière met pour franchir cette distance. Une première dans notre petite histoire.

Si loin si proche : la Terre et la Lune photographiés depuis la banlieue de Saturne par la sonde spatiale Cassini

Considérée de chez nous, la Terre, et de notre hauteur d’Homo Sapiens, les distances paraissent immenses et pourtant si on s’éloigne un peu de notre Soleil ne serait-ce que parcourir quelques années-lumière à l’occasion d’un périple interstellaire, les deux planètes (ne parlons pas de la Lune …) sont en réalité deux voisines aux dimensions sans commune mesure avec n’importe quelle étoile de la galaxie … Deux petits points, deux grains de poussière dont un plus gros (Saturne est 10 fois plus grande que la Terre) en orbite autour d’une étoile quelconque, une parmi des dizaines de milliards d’autres.

Earth and Moon from Cassini
Afficher et/ou télécharger la première image en haute résolution (838 x 958 pixels – 43 Kb).

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

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