Aurore polaire sur Saturne filmée par la sonde Cassini

Aurore photographiée par la sonde Cassini
Aurore photographiée par la sonde Cassini

Rare vidéo enregistrée par la sonde spatiale Cassini d’une aurore dans l’hémisphère nord de Saturne. Celle-ci se déroule de la partie nocturne vers la partie éclairée par le Soleil sur plus de 80 heures. L’atmosphère de Saturne est le théâtre des plus grandes aurores polaires du système solaire, jusqu’à 1 200 km de hauteur. Les particules chargées de la magnétosphère tombent dans la haute atmosphère et leur interaction donnent à voir ces immenses draperies luminescentes qui empruntent les lignes du champ magnétique. Les 472 images de la vidéo ont été capturées par le vaisseau Cassini à 2,8 millions de km en noir et blanc. L’aurore a été « surlignée » en orange afin de la distinguer du « bruit » créé par le rayonnement cosmique et certains défauts de pixels présents à l’arrière-plan des images. La résolution est de 32 km par pixel.

Voir les images et les vidéos sur le site Ciclops.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=Zym8g2i2N2M[/youtube]

Crédit photo et vidéo : NASA/JPL/Space Science Institute.

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