L’astéroïde 2014 DX110 passera à moins de 350 000 km de la Terre

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Découvert il y a quelques jours, l’astéroïde 2014 DX110 passera à moins de 350 000 km de la Terre ce mercredi 5 mars. La visite de ce géocroiseur de 30 m. sera retransmise en direct sur internet.

Comme cela se produit régulièrement chaque année (vraisemblablement une vingtaine de fois), un astéroïde découvert récemment passera à proximité de la Terre à une distance inférieure à celle qui nous sépare de la Lune (distance moyenne : 384 400 km). Découvert quelques jours auparavant, plus précisément le 28 février par le réseau Pan-STARRS 1, le corps céleste désigné 2014 DX110 est un géocroiseur d’environ 30 mètres de diamètre qui s’aventurera dans la soirée du 5 mars 2014 à 21h06 TU (soit 22h06 en France métropolitaine), à quelque 345 600 kilomètres de la surface terrestre. Appartenant à la famille des Apollons (à l’instar du célèbre Toutatis), cet astéroïde ne représente pas une menace pour notre biosphère. Dans un futur proche, lors de son passage prévu le 4 mars 2046, le risque d’un impact ne s’élèvera alors qu’à un sur 10 millions, d’après les premières estimations.

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Ne disposant pas encore de beaucoup de données à son sujet, les chercheurs sont appelés à affiner les connaissances sur sa trajectoire qui amène ce gros rocher à croiser celle de la Terre (géocroiseur). Les calculs montrent que le 17 mars 1998, bien avant d’être détecté, il s’était promené à 163 680 kilomètres de la Terre. Un passage antérieur, le 22 mars 1982, aurait par ailleurs modifié sa trajectoire habituelle.
Sur la base des observations, il apparait pour l’instant que 2014 DX110 gravite sur une orbite inclinée à 5,7 ° par rapport au plan de l’écliptique. Sa plus petite distance avec le Soleil (périhélie) serait d’environ 124,5 millions de kilomètres (0,83 Unités Astronomiques ou UA). Au plus loin (aphélie), il se rapprocherait de la ceinture principale d’astéroïde, à environ 540 millions de kilomètres (soit 3,6 UA) de notre étoile. Sa période orbitale est de 1.192 jours (3,2 ans).

Suivez en direct le survol de l’astéroïde

Mercredi 5 mars, dés 20h30 TU (21h30 en France), l’équipe de Virtual Telescope Project prévoit de diffuser en direct sur internet, les images qu’ils collecteront de l’astéroïde qui se déplacera alors à la vitesse de 14,8 km/s. Avec une magnitude envisagée de +15, il est exclu de pouvoir observer l’objet à l’œil nu lors de son transit des constellations de la Girafe (Camelopardalis) et du Lynx. Environ 1h22 après être passé au plus prés de nous, 2014 DX110 rendra visite à la Lune à quelque 373 368 kilomètres.

Le même jour, quelques heures plus tôt — soit vers 15h54 TU —, l’astéroïde 2014 DU110 sera quant à lui, au plus prés de nous, à plus de 20 millions de kilomètres (0,14 UA). Signalons enfin que ce dimanche 9 mars, 2014 CU13 (environ 180 m.) qui, comme son nom l’indique, fut également découvert récemment, nous visitera vers 23h00 TU. Toujours sans danger.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech.

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