Applications en astronomie pour iPhone

Applications en astronomie pour iPod Touch et iPhone.

[Mise-à-jour Juillet 2011] : Compte-tenu de la constante évolution des applications, des supports (iOS, Mac OS X Lion, iPad, Android, etc.) et de la fréquence des nouveaux-venus (beaucoup de nouveautés chaque semaine), je vous invite à consulter régulièrement la page « Applications » qui rassemble tous les articles relatifs aux applications d’astronomie.

A lire également :

Passage en revue de quelques applications indispensables en astronomie pour iPod Touch et iPhone.

Application NASA pour iPhone
Application NASA pour iPhone

Victime de l’iPhone que je suis, je ne pouvais pas, bien sûr, passer à côté de l’offre d’applications en astronomie proposée sur l’App Store d’Apple. Une offre qui ne cesse d’augmenter, épousant la courbe exponentielle du succès de l’appareil. L’Année Mondiale de l’Astronomie y est peut-être aussi pour quelques choses et on ne peut que s’en réjouir ! Évidemment, on en trouve d’excellentes et de très mauvaises sans grand intérêts et ce, à tous les prix ! Sans parler des jeux qui prennent l’espace, l’astronomie et la science-fiction pour décors … !

NASA

Tout d’abord, évoquons l’application de la NASA sortie il y a quelques jours. Gratuite, elle possède des qualités qui pourraient la rendre très vite incontournable dans ce domaine. C’est un peu le portail de cette immense organisation condensé dans le creux de la main. Certes, on n’a pas accès à tout le site internet mais qui veut obtenir les dernières nouvelles des principaux vaisseaux et sondes spatiales en fonctionnement, voir les vidéos récentes publiées et la fameuse « image du jour » (Astronomy Picture Of the Day, APOD), le pourra facilement en quelques « touchers » ! On retrouve également les publications Twitter du réseau NASA. Une petite mine d’informations régulièrement mise à jour que l’on transporte avec soi.
NASA app for iPhone – Gratuit
Suivez la NASA sur Twitter.

Carte du Ciel mobiles

L’un des grands intérêts d’une application iPhone est son usage en toute circonstance. Tous les curieux rechercheront donc une carte du ciel qui les guideront dans leur exploration approfondie de la nuit étoilée. En voici deux qui jouent ce rôle (et bien plus), offrant dans les deux cas une ergonomie très bien pensée : Star Walk et StarMap Pro.

Star Walk, apllication officielle de l'AMA 2009
Star Walk, apllication officielle de l'AMA 2009

A un prix abordable (3,99 €), Star Walk est l’application officielle de l’Année Mondiale de l’Astronomie 2009. Réalisée par Vito Technology, elle est un outil plutôt ludique pour découvrir le ciel étoilé par le biais des constellations. Ceux qui possédent un iPhone 3GS peuvent profiter d’une forme de réalité augmentée : en pointant l’appareil, par exemple, en direction du sud, Star Walk vous présente alors les étoiles et les constellations visibles à la même hauteur dans cette direction … Au milieu de l’écran, apparaît le dessin de la constellation qui est devant vous. Vous pouvez zoomer en faisant glisser les doigts et vice-versa. On peut aussi, bien sûr, cliquer/toucher une étoile ou une planète et en obtenir davantage d’informations (et en français, s’il vous plait).
En parcourant la voûte céleste, on notera que les radiants des essaims d’étoiles filantes sont signalés, rythmés par le passage de petites météorites. Dans les fonctions du logiciel, on trouvera un catalogue d’ « images du jour ». On peut, si on le veut, avancer ou reculer dans le temps, préparer une soirée d’observation qui se déroulera dans plusieurs semaines ou plusieurs mois. Ou encore, tenter de retrouver le nom d’une étoile ou d’une planète que l’on a vu lors d’une nuit passée.
On peut effectuer des recherches par nom d’étoiles ou de planètes pour les localiser. Il manque tout de même les catalogues d’objets célestes à observer mais cela est l’affaire d’autres applications plus onéreuses et plus complètes comme StarMap Pro. Celle-ci (Star Walk) se veut avant tout abordable. Elle s’adresse aux curieux, à ceux qui désirent s’initier au ciel étoilé, découvrir tout ce qui est visible tel jour, à telle heure, dans telle direction. Évidemment Star Walk tient compte de votre position sur le globe terrestre.
Star Walk – 3,99 €
Suivez StarWalk sur Twitter.

StarMap Pro
StarMap Pro

Beaucoup plus sophistiquée et aux capacités décuplées : StarMap Pro. Ses nombreuses qualités et ses fonctions plus avancées expliquent son prix relativement élevé (14,99 €, on ne le regrette pas).
Il s’agit d’une application qui séduira les mordus d’astronomie, les observateurs ou chasseurs célestes avertis ou en voie, aguerris ou pas, qui n’ont de cesse d’explorer les profondeurs du ciel avec leurs instruments que ce soit une paire de jumelles, une lunette astronomique, un télescope ou même le plus simple appareil : l’œil nu !
Petit tour d’horizon de cette inépuisable carte du ciel.
A l’instar de Star Walk pour l’iPhone 3GS, le ciel s’anime selon votre position et la direction dans laquelle vous regarder. Une fonction très pratique qui évite des recherches fastidieuses pour les débutants (cela dit, en cherchant, on fait aussi beaucoup de rencontres en chemin …). On peut, bien sûr, zoomer sur des parties du ciel, obtenir des renseignements sur une étoile, une planète et tout autre objet céleste. Plusieurs catalogues sont référencés comme les incontournables Messier et NGC. Il est possible de choisir un type d’objets à voir dans une tranche horaire choisie. Par exemple : quelles galaxies sont visibles ce soir, le tout classé par constellation ! Très pratique ! Le menu (très important) donne accès à différents répertoires par thèmes d’objets :  étoiles, planètes, constellations, « cette nuit ». En cliquant sur un objet de la liste choisie, on obtient aussitôt sa position. Dans le panneau d’informations de chaque objet, il existe un graphique très intéressant qui montre les horaires de visibilité … On retrouve cette fonction qui synthétise les objets principaux qui sont observables au cours de la nuit dans le menu « cette nuit ».
Pour ceux qui le veulent, différents outils proposent des options intéressantes comme une aide pour des prises de vues avec chronomètre, minuteur et même réveil. On peut également prendre des notes, improviser une lampe pour s’éclairer, explorer la carte du ciel en lumière rouge pour ne pas s’aveugler ou encore piloter son télescope, pourvu qu’il soit compatible avec l’application.
C’est une application très riche, davantage conçue pour assister l’observation aux instruments, que l’on soit expérimenté ou pas.
StarMap Pro – 14,99 €

En matière de carte du ciel, donc pour des observations directes, il y a d’un côté, Star Walk, application ludique, drôlement bien faite, très agréable qui s’adresse à tous ceux qui veulent s’initier au ciel étoilé et de l’autre, StarMap Pro, plus poussée, complète et très riche en informations, qui séduira les observateurs débutants ou inconditionnels, insomniaques ou en panne d’inspiration.

Carte de la Lune, carte de Mars

Moon Atlas
Moon Atlas

Ceux qui désirent observer de plus prés la Lune, avec une paire de jumelles ou un instrument à plus fort grossissement, peuvent s’amuser à mieux connaître son relief avec l’application Moon Atlas. Simple carte qui permet l’exploration de notre satellite naturel, de trouver la position d’un cratère en particulier ou d’avoir des détails sur le relief. En outre, on peut connaître sa libration et consulter les phases de la Lune sur plusieurs jours.
On trouve l’essentiel dans une présentation très soignée. Une application très utile pour qui veut approfondir sa connaissance du paysage lunaire.
Moon Atlas – 4,99 €

Mars Globe
Mars Globe

Dans la même veine mais avec beaucoup moins de détails sur les reliefs et d’informations, il y a Mars Globe qui, comme son nom l’indique permet de faire plus ample connaissance avec la planète Mars. Il est vrai que la distance ne permet de l’observer avec autant de détails que la Lune, aussi il faut souvent se contenter de tâches plus ou moins sombres, plus ou moins claires que l’on devine à sa surface … Mars Globe ne suffit pas si l’on veut approfondir sa géographie pour cette petite planète. L’application permet toutefois une belle approche où sont présentés les reliefs principaux avec de courtes descriptions. Une présentation sommaire, certes, mais qui va à l’essentiel. Application très agréable à un petit prix. Belle conception.
Mars Globe – 1,59 €

Et vous, quelles sont vos applications préférées en astronomie pour l’iPhone ?

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2 Comments

  • Personnellement j’utilise l’excellent « Planètes », qui est gratuit, et donne la position des différentes constellations et planètes dans le ciel à l’instant où on se connecte, plus des infos par planète et une jolie vue du globe en temps réel… Beau et bien fait selon moi.

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