A ne pas manquer : la comète Lulin visible à l’oeil nu à côté de Saturne, et plus encore

La comète Lulin et ses deux chevelures visibles
La comète Lulin et ses deux chevelures visibles

La comète Lulin C/2007 N3 n’a pas finie de faire parler d’elle.

Dans la nuit du 23 au 24 février, il sera possible de l’observer à l’oeil nu aux côtés de la deuxième plus grosse planète du système solaire : Saturne, dans la constellation du Lion. La petite comète ne sera alors qu’à 61 millions de km de la Terre.

Mais ce n’est pas tout : tandis que la Lune sera absente du ciel nocturne (ce qui est profitable pour toute observation), ceux qui ont la chance d’avoir un télescope (petit, moyen ou grand) ou une lunette astronomique, pourront observer le transit de 4 satellites naturels devant Saturne que sont Titan, Dione, Mimas et Encelade ! Autrement dit, le passage de 4 de ses lunes devant l’immense planète, laquelle actuellement, nous montre quasiment ses anneaux par la tranche … ! Belle et formidable coïncidence qui verront les photos se multipliaient sur le net pour notre plus grand plaisir.

Transit de 4 satellites naturels devant Saturne dans la nuit du 23 au 24 février
Transit de 4 satellites naturels devant Saturne dans la nuit du 23 au 24 février

Si l’envie vous vient de vouloir observer la comète Lulin à l’oeil nu, n’hésitez pas ! Il vaut mieux pour cela attendre la deuxième partie de la nuit, que la constellation du Lion et la planète Saturne soient suffisamment haute au-dessus de l’horizon … Sans oublier de vous éloigner du moindre lampadaire ou toute autre source lumineuse gênante afin de profiter au maximum de l’épaisseur et de la densité – et de son intensité – de la nuit pour repérer l’objet actuellement de magnitude 5, visible à l’oeil nu et mieux encore avec une simple paire de jumelles.

Photographier la comète, quelques conseils sur ce site ou ce site.

> Voir la galerie d’images de la comète Lulin sur le site Spaceweather.

Crédit photo : Paolo Candy.

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