Une exoplanète dévorée par son étoile observée par le télescope Hubble

Exoplanète géante dévorée par son étoile
Illustration de la Jupiter Chaude WASP-12b engloutie par son étoile (cliquez pour agrandir)

L’exoplanète WASP-12b est dévorée par son étoile toute proche.

WASP-12b est une exoplanète de type « Jupiter chaude ». Sa température en surface est une des plus élevée connue : environ 1 500° C (2 800° F). Quant à sa masse, elle est 40 % supérieure à celle de la plus grosse planète de notre système solaire, Jupiter. Une équipe d’astrophysiciens a observée avec l’instrument Cosmic Origins Spectrograph (COS) du télescope spatial Hubble que l’étoile WASP-12, située à quelques 600 années-lumière de nous, est entourée d’un disque de matière provenant de sa planète géante toute proche, qui gravite autour d’elle en seulement 1,1 jours ! Elle est, en effet, si proche que son atmosphère gonfle sous l’effet de températures infernales et se laisse transporter par la force de gravité vers son étoile. Elle est ainsi « détricoter », dénuder. L’atmosphère s’effiloche, entrainée dans un processus qui devrait durer 10 millions d’années !

L’exoplanète WASP-12b a été découverte par le programme britannique Wide Area Search for Planets (WASP) par transit.

Crédit photo : NASA, ESA, and G. Bacon (STScI).

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