Un trou noir donne naissance à une galaxie ?

Le Quasar HE0450-2958
Le Quasar HE0450-2958

Le quasar HE0450-2958 intéresse au plus haut point les astrophysiciens depuis quelques années. Relativement proche de la Terre (pour un objet de ce type), à 5 milliards d’années-lumière, il est aussi le seul trou noir connu sans galaxie hôte. Les observations récentes dans l’infrarouge moyen, réalisées avec le Very Large Telescope (VLT) ont dévoilées une galaxie à proximité – à 20 000 années-lumière –  sous le joug des jets de gaz du trou noir supermassif. Les chercheurs ont constaté des naissances d’étoiles à un rythme frénétique : plus de 350 de masses solaires par an, c’est 100 fois plus que d’ordinaire ! Les jets de particules à haute énergie jaillissant du trou noir viennent heurter ces nuages de gaz, favorisant ainsi et même, accélérant la formation des étoiles. Ainsi, la jeune galaxie viendra fusionner avec le trou noir qui pourrait être son géniteur ! L’observation de cet objet extraordinaire depuis 2005 vient, peut-être, de permettre aux astronomes de faire un grand pas dans la compréhension de la formation des galaxies. La prochaine génération de télescopes géants tels l’E-ELT et le radio-télescope ALMA permettront l’observation plus détaillées et approfondie de quasars. Qui de la galaxie ou du trou noir était là d’abord ? Le quasar HE0450-2958 semble apporter un élément de réponse à cette vaste question.

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Crédit photo : ESO/L. Calçada.

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