Transit de Mercure observé par le satellite Hinode

Le tout nouveau satellite japonnais Hinode, observatoire spatial du Soleil en rayon x, a réalisé une très belle et impressionnante série d’images du transit de la petite Mercure qui était visible le 8 novembre dernier depuis la Terre et ses environs. Hinode a été lancé en septembre de cette année et est encore en cours d’étalonnage et de positionnement pour quelques jours. Ca ne l’a, malgré tout pas empêché d’observer l’événement montrant ainsi à ses pères (et pairs) pauvres terriens, l’étendue de ses talents pour être plus précis, de ses capacités ! Au bout de la flêche, on peut remarquer la présence de celle qui est, désormais, la plus petite planète du système solaire. Elle est entre nous et l’étoile. étoile qui d’ailleurs, comme nous le montre parfaitement les instruments en rayon x du satellite japonnais, arbore de grandioses éruptions comme celle que l’on peut voir sur le limbe, juste au-dessus de Mercure. Il s’agit de plasma chauffé à une température de plusieurs millions de degrés, déplacé par les forts champs magnétiques au-dessus d’une tâche solaire. Image devenue possible grâce à la caméra XRT qui nous montre les zones les plus actives. Autres caméras embarquées, la SOT pour voir le Soleil dans le visible avec beaucoup de détails comme sur l’image ci-dessous où les granules qui le couvrent font environ 1 000 km. Tout cela donne à goûter de tout ce qui nous attend avec ce nouveau satellite.

Crédit photo : NASA, Hinode.

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