Traces de coulées dans les cratères martiens

Ecoulements ou éboulementsSur les bords d’un cratère dans les hauts plateaux du sud de Mars. Photo à haute résolution réalisée par la sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter.

S’agit-il de de pentes de cratères ravinées par des coulées d’eau, glace d’eau sublimée alors que l’atmosphère se réchauffe ou est-ce des effondrements naturels ? Une nouvelle série de photos conduirait à penser, après étude des terrains, qu’il s’agit le plus souvent de coulées de sable et de roches. Dans quelques cas, il pourrait cependant agir de cela conjuguer à la fonte de petite quantité d’eau. Le voile est loin encore d’être levé sur ces phénomènes nombreux et relativement récent visibles à la surface de Mars.

Vidéo ci-dessous, survol simulé de cratères aux pentes ravinées par ces phénomènes.
Télécharger la vidéo.

Crédit photo et vidéo : JPL/NASA.

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