La Terre serait-elle une exception ?

exoplanètes
Illustration d’étoiles entourées d’exoplanètes. Il y en a en pagaille, dans notre galaxie et toutes les autres. Mais combien sont similaires à la Terre ?, combien sont habitées ? -- Crédit : NASA, ESA

A partir d’une simulation basée sur nos connaissances actuelles de l’Univers et de son évolution, une équipe internationale de chercheurs a recensé le nombre de planètes ressemblant à la Terre qui pourraient exister. Surprise, selon leur modèle, la plupart seraient apparues bien avant notre planète. Aussi, malgré la présence de tous ces mondes potentiellement accueillants pour la vie, les chercheurs s’interrogent sur l’absence de colonisations de la galaxie par des civilisations « intelligentes », alors qu’elles ont eu le temps de le faire.

« Sommes-nous seuls dans l’Univers ? » La question taraude Homo Sapiens depuis longtemps. En attendant que des voyages interstellaires soient entrepris pour visiter des mondes lointains potentiellement habitables et que l’exploration des océans interne d’Europe, lune de Jupiter, et d’Encelade, petite lune de Saturne, commence, il nous faut nous contenter de spéculations sur la base des (maigres) informations collectées ces dernières décennies pour tenter d’y répondre.

Depuis Copernic et avec l’éclosion des sciences, nous sommes progressivement passé d’un « monde clos à l’Univers infini » (dixit Alexandre Koyré) où l’Homme a dû accepter qu’il n’en est pas le centre. En moins d’un siècle, nous avons réalisé que notre modeste Soleil appartient à un vaste ensemble qui compte quelque 200 milliards d’étoiles, qu’il n’y est même pas au milieu et qu’en outre, la Voie lactée est une galaxie parmi des centaines de milliards d’autres à travers le cosmos. La question du centre n’a désormais plus de sens.

Mais ce n’est pas fini, comme en avait déjà eu l’intuition les philosophes atomistes de l’antiquité et, plus de quinze siècles après Lucrèce, Giordano Bruno : « Il est donc d’innombrables soleils et un nombre infini de terres tournant autour de ces soleils, à l’instar des sept ‘terres’ que nous voyons tourner autour du Soleil qui nous est proche » (in L’Infini, l’Univers et les Mondes, 1584). Sans surprises, en effet, quasiment toutes les étoiles qui brillent sont entourées de planètes. Si bien qu’il y a beaucoup plus de planètes que d’étoiles. De façon certaine, 2.000 exoplanètes ont d’ores et déjà été identifiées depuis les premières recherches, il y a un peu plus de 20 ans. Alors, n’y aurait-il pas d’autres « terres » qui aurait accueilli de la vie ? On est tenté de répondre que si, que ça doit même « pulluler ».

Recensement d’exoTerres

Pour Erik Zackrisson, de l’université d’Uppsala, et son équipe, la réponse est loin d’être évidente. D’après leur modélisation, il semblerait que l’avènement de planètes rocheuses habitables et habitées soit rare, voire même très rare.

Pour arriver à cette conclusion (l’étude est disponible sur Arxiv et soumise pour une publication dans The Astrophysical Journal), les chercheurs ont concocté une simulation de l’Univers à partir d’une recette tenant compte de toutes les connaissances actuelles physiques et cosmologiques : formation des étoiles et des planètes, croissance des galaxies, extrapolations des données sur les exoplanètes connues, etc. Puis, après une évolution en accéléré de 13,8 milliards d’années, ils ont évalué à travers ce mini-univers virtuel, le nombre de planètes de type terrestre. Ils en ont recensé des centaines de milliards de milliards (environ 7×10.20) autour d’étoiles plus ou moins chaudes, et plus ou moins grosses que notre Soleil, et aussi des naines rouges. Une grande majorité d’entre elles sont apparues à leur grande surprise assez tôt, souvent au sein de galaxies deux fois plus grandes que la nôtre et autour d’étoiles moins riches en éléments lourds.

Elles seraient donc très nombreuses à être beaucoup plus âgées que notre petite planète bleue (notre Système solaire n’a que 4,56 milliards d’années). Aussi, dans la mesure où les conditions favorables à l’émergence de la vie soient réunies selon les cas, la question « que sont devenus leurs habitants ? » s’impose.

Où sont-ils ? « Pourquoi n’ont-ils pas colonisé notre galaxie ? »

Qu’ont-ils fait durant tous ces milliards d’années ? N’ont-ils pas eu le temps d’étendre leur domination ? « Si vous avez des civilisations qui ont 3,5 milliards d’années d’avance sur nous, pourquoi n’ont-ils pas colonisé notre galaxie ? demande Max Tegmark, chercheur au MIT (Massachusetts Institute of Technology), interrogé par la revue Scientific American. Pour moi, l’explication la plus probable est que si il y a des planètes à la pelle, les formes de vie intelligentes évoluent très rarement. » Serions-nous alors seuls ou très rares ? La Terre serait-elle une « violation colossale du principe de Copernic » comme l’estime le cosmologiste ? Ou une violation plus légère comme le propose Erik Zackrisson, le principal auteur de ces recherches, qui tient à préciser que beaucoup de flous et d’incertitudes dans les données demeurent.[…] soit nous sommes le résultat d’une loterie très improbable ou alors c’est que nous n’avons pas compris comment fonctionne la loterie. » En réalité, on ne connait pas le vrai degré de précision du modèle élaboré avec nos connaissances actuelles. Finalement, la Terre est-elle une oasis solitaire ? Pour Max Tegmark :

« Il se pourrait qu’un jour, dans un futur lointain, une grande partie de notre univers fourmille de vie à cause de ce que nous avons fait ici. »

Kepler-452b

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4 Comments

  • En fait à la vitesse d’une fusée comme celle qui devrait aller sur mars ( et encore en prenant les vitesses max utilisées avec les frondes gravitationnelles), des « Lactéens qui habiteraient de l’autre coté de la voie lactée mettraient 6 milliards d’années pour arriver jusqu’à nous….

  • Franchement ils nous prennent vraiment pour des truffes, biensur beaucoup de gens ce moque du fait que l’on parle d’ovni ect… Mais la vérité et là certaines observations d’ovni ne sont pas explicable des pilotes de chasse de ligne ou amateurs des gens sérieux on vue des ovnis avec une technologie qui dépasse notre entendement mais bon nous fermons les yeux on prend ce genre de phénomènes à la plaisanterie avec des petits hommes verts ou des genres de ptit gris vous allez dire alors pourquoi cette civilisation ne ce manifeste pas au grand jours devant la population..? Il faut réfléchir à 2 fois combien de civilisation avons nous détruit les espagnols avec les aztèques les tribus indigène ect… Une civilisation qui aurait 200 milles ans voir 1million d’année d avance sur nous le simple fait de ce montrer notre civilisation serai en péril ou une autre théorie nous ne sommes pas si intéressant pourquoi communiquer avec une simple fourmi ?

  • En plusieurs milliers ou milliards d’années, les orientations possibles de l’évolution d’une civilisation ne se limitent certainement pas à nos modèles humains. Les explications doivent être infinies et se composent sans doute de solutions multiples. Exemples d’explications probables à notre portée:
    – évolution immatérielle,
    – migration vers des dimensions ou univers plus accueillants,
    – migration vers l’infiniment petit,
    – matérialisation locale des espaces observés,
    – migration temporelle,
    etc.

    Je trouve logique qu’une civilisation avancée préfère la simplicité aux aspirations compliquées, dangereuses ou irréelles (irréalisables), d’une civilisation primaire. Avant d’analyser une situation, la moindre des choses, pour un chercheur qui se respect, est de s’extraire de ce qu’il sait être des conditions d’exceptions. Et justement, être une civilisation primaire en est une, et pour s’en extraire, imaginer tous les impossibles devenir possibles, est le mieux qu’on puisse faire pour parler de civilisations évoluées.

    L’humain n’a jamais été le nombril de l’univers mais il semble qu’il n’arrivera jamais à sortir de cette idée.

  • J’aimerai que l’Eglise se prononce sur ces fameuses nuées qui sont citées dans la bible et surtout dans les 4 évangiles.
    Le Christ même alors qu’il était sur le point d’être arrêté n’a t- il pas dit que s’ il voulait une armée d’anges sur des nuées viendrait le délivrer.
    L’Eglise doit nous cacher bien des choses sur la nature du Christ et sur celle des nuées. c à d sur les ET et les soucoupes volantes.

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