Tempête de printemps au pôle nord de Mars

Tempête au nord de Mars
Tempête de printemps au nord de Mars

L’opposition de Mars (lire « Mars en opposition le 29 janvier 2010 ») est un grand rendez-vous pour tous les astronomes amateurs désireux de la photographier. Actuellement, la planète est à seulement 99 millions de km de la Terre. Les images commencent à pleuvoir sur le net et dans les revues. L’existence d’une tempête de sable dans la région du pôle nord n’aura pas échappée à l’objectif des photographes les plus avertis. Repérée par la sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter, la tempête est apparue à la fin du mois de janvier 2010. Pour les spécialistes, il s’agit d’un phénomène classique qui se développe lorsque le printemps arrive dans l’hémisphère nord de la planète rouge. Des masses d’air plus chaudes remontent depuis les tropiques vers le pôle nord et se heurtent aux reliefs comme ici Arabia Terra.

L’image ci-dessus, remarquable par les détails qu’elle donne à voir, a été réalisée avec le télescope de 1 mètre de diamètre de l’Observatoire du Pic du Midi par Jean-Luc Dauvergne et François Colas.

Via Ciel & Espace.

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Crédit photo : Jean-Luc Dauvergne, François Colas, S2P, IMCCE.

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