Survolez la planète naine Cérès en vidéo 360

La planète naine la plus proche de nous, Cérès, arbore une multitude de taches blanches à sa surface. Survolez au plus près ici dans cette vidéo à 360° la plus brillante de toutes, étalée au centre du jeune cratère Occator de 92 km de diamètre.

Dans cette vidéo à 360°* de la Nasa, nous avons presque l’impression d’effleurer la surface accidentée de Cérès (plus gros corps céleste de la Ceinture principale d’astéroïdes). Nous survolons plus exactement l’intriguant cratère Occator, siège des taches blanches les plus brillantes de la planète naine. Celles-ci avaient beaucoup surpris et les chercheurs de la mission et le grand public lors de leur découverte en 2015 à l’approche de la sonde Dawn. De quoi se composent ces mystérieux points brillants qui constellent l’astre à différents endroits ? Est-ce qu’on en sait un peu plus aujourd’hui ?

Les auteurs d’une étude publiée dans Nature en 2016 indiquaient qu’en dehors de la Terre, nulle part ailleurs dans le Système solaire, ils n’avaient trouvé une aussi forte concentration de minéraux carbonatés. Le plus abondant est le carbonate de sodium. Selon eux, il ne proviendrait pas de l’astéroïde qui a donné naissance, il y a quelque 80 millions d’années, à ce cratère de 92 km de diamètre — profond de 4 km avec un dôme central entaillé de multiples fissures —, mais des entrailles même de Cérès.

Comment tout se matériau est arrivé là ? L’impact a pu y jouer un rôle mais, ajoutent-ils, un processus interne a aussi pu les conduire vers la surface. « Les minéraux que nous avons trouvés dans la zone lumineuse centrale d’Occator nécessitent une altération par l’eau, avait alors déclaré l’auteure principale Maria Cristina De Sanctis, en charge du spectromètre infrarouge et visible de la sonde. Les carbonates soutiennent l’idée que Cérès avait une activité hydrothermale interne qui a poussé ces matériaux vers la surface à Occator. »

* Les vidéos à 360° sont lisibles sans problèmes sur votre ordinateur avec les navigateurs Chrome, Firefox, Internet Explorer et Opera. L’expérience est encore plus sensationnelle si la vidéo est jouée sur un smartphone ou une tablette : ce que vous verrez dépendra de votre orientation. Et si vous avez des lunettes ou casques de réalité virtuelle adaptés à un smartphone, c’est encore mieux.

Crédit : NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

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