Une supernova observée en l’an 185 par les Chinois a été retrouvée

Supernova

Dans le ciel de notre planète Terre, nombreuses furent les supernovae observées avec angoisse et stupéfaction au fil des millénaires par ses habitants de tous les temps. La toute première à  apparaître dans des récits historiques surgit dans une nuit de l’an 185 ! Ce sont des observateurs chinois qui le relatèrent. Presque 2 000 ans se sont écoulés et l’astronomie d’aujourd’hui en confirme l’existence, après de longs doutes. Une étoile explosa dans la constellation du Compas, dans le ciel austral. Son nom est RCW 86, voir l’image ci-contre obtenue à partir des télescopes rayon x Chandra et XMM Newton. D’après les écrits chinois, cette étoile brilla pendant environ 8 mois !

Aujourd’hui, nous pouvons admirer les rémanents de cette supernova. Ceux-ci sont toutefois invisible à l’œil nu et relativement visible avec des filtres appropriés sur un télescopes amateur.

Crédit photo : NASA/CXC/Univ. of Utrecht/J.Vink et al. XMM-Newton: ESA/Univ. of Utrecht/J.Vink et al.

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