Spectaculaire panorama du cratère lunaire Aristarque

Pentes ouest du cratère Aristarque
Pentes ouest du cratère Aristarque

En image et vidéo, extraordinaire panorama d’une partie du cratère Aristarque.

Aristarque (Aristarchus) est un remarquable cratère d’impact, apparaissant souvent brillant au milieu du vaste Océan des Tempêtes (Oceanus Procellarum). Cette région lunaire dominée par les dépôts gris sombre – très ancien – de lave volcanique n’est observable dans un instrument, que lors d’une Lune Gibbeuse ou une éblouissante Pleine Lune (voir sa position sur la carte de la Lune). Le cratère Aristarque, profond de plus de 3 km, est une formation relativement récente (plusieurs centaines de millions d’années) donc plus « jeune » que l’étendue de lave refroidie qui l’entoure (observable à l’oeil nu), apparue après l’impact d’un astéroïde ou une petite comète.

L’image ci-dessus, capturées à seulement 26 km d’altitude par la sonde spatiale Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) affiche un panorama large de 25 km de la partie ouest du cratère. Evoquant des falaises, des mines terrestres creusées dans les montagnes voire les flans du Grand Canyon, les pentes ont un dénivelé de 3,5 km ! La résolution spectaculaire de 1,6 mètres par pixel permet de distinguer de nombreux détails tels des roches fondues, excavées après impact et de nombreux petits cratères qui ont grêlé le plancher … ! L’image a été réalisée en novembre 2011 puis « excavée » et partagée ce 17 février, sur le site-portail de la NASA, Astronomy Picture Of the Day (APOD).

Recommandé ! : « version zoomable » de l’image du cratère Aristarque. Télécharger/afficher l’image en haute résolution.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=yb10Cpx27w0&hd=1[/youtube]

Plus d’infos sur le site de LRO.

Crédit photo : NASA/GSFC/Arizona State University.

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