Septième anniversaire de l’arrivée d’Opportunity sur Mars

Cratère Santa Maria sur Mars
Panorama du cratère Santa Maria (cliquez pour agrandir)

Le 24 janvier 2011, Opportunity fête le septième anniversaire de son arrivée sur Mars.

Il y a 7 ans déjà, le rover Opportunity se posait en douceur à la surface de Mars. Sa mission initiale qui ne devait durer que 3 mois a été depuis maintes fois prolongée. Le rover développé par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), campe plusieurs semaines dans le vaste cratère Santa Maria (90 mètres de diamètre).

collines d'Endeavour à l'horizon
Les collines du cratère Endeavour à l'horizon

Pour l’heure, Mars est de l’autre côté du Soleil et il faudra patienter plusieurs semaines avant de pouvoir reprendre les communications radios avec les engins présent en orbite ou à la surface de la planète rouge. Les ingénieurs ont cependant tout prévu et programmer, pour ce faire, le rover pour des menues missions à accomplir. Au terme de son exploration du cratère qu’il a atteint fin 2010, « Oppy » se fraiera à nouveau un chemin sur les pistes rocailleuses et désertiques de Mars, en direction du cratère Endeavour à plus de 6 kilomètres de là.

L’image réunie plusieurs clichés pris par les caméras panoramiques d’Opportunity. Elle a été retravaillée dans la perspective de « coller » au plus prés de la vision en « couleur naturelle » que nous aurions si nous y étions …
Cliquez ici pour la télécharger en haute-résolution (4,2 Mb).

A découvrir, le blog « The Road To Endeavour ».

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU.

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