Saturne et Titan côté nuit photographiés par Cassini

Saturne et Titan en contre-jour !

Magnifique photo de Saturne alignée avec son plus gros satellite naturel Titan et, hors champ et beaucoup plus loin, le Soleil. Capturée le 11 août 2013 par la sonde spatiale Cassini (en orbite autour de la planète géante depuis 2004), on peut admirer de délicates nuances pastels sur le limbe encore éclairé de son atmosphère, une pale lueur réfléchie par les anneaux et aussi l’atmosphère de Titan illuminée en contre-jour par notre étoile. Une bague posée dans la nuit, à plus de 1,5 milliards de km de la Terre. Bravo à toute l’équipe de Cassini et Gordan Ugarkovic qui a travaillé sur cette image !

Signalons qu’il est encore temps, en cette mi-août 2013, d’observer Saturne … Exclusivement lors du crépuscule, point doré au-dessus de l’horizon ouest. Début septembre, la belle planète aux anneaux s’évanouira dans les lueurs du Soleil couchant. Il faudra alors patienter quelques semaines pour saluer son retour en fin de nuit …

Crédit photo : NASA/JPL/SSI/Gordan Ugarkovic.

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