Saturne à l’équinoxe photographiée par la sonde spatiale Cassini

Saturne au moment de l'équinoxe
Saturne au moment de l'équinoxe

A l’occasion de l’équinoxe pour Saturne (qui a lieu tous les 15 ans) qui, rappelons-le, est une opportunité en or pour les chercheurs d’approfondir la connaissance des anneaux et d’y faire de nouvelles découvertes, la sonde spatiale Cassini réalisa une série de clichés inédits. L’image ci-dessus en est un somptueux résumé. Assemblage de 75 images qui furent prisent le 25 août 2009, 1,25 jours après l’équinoxe. Cassini est alors distant d’environ 847 000 km de la planète. Toutes les images sont retraitées, éclaircies. La partie droite des anneaux, pourtant sombre, fut éclaircie 60 fois et la moitié gauche, 20 fois. Sans cela, les anneaux auraient été quasiment invisibles.

Tout à fait à gauche, à l’extérieur des anneaux, on aperçoit le satellite naturel Janus. En y regardant de plus prés, on peut également distinguer Épiméthée, tout en bas de l’image sur le bord des anneaux. Pandora est également visible, tout au bord de l’anneau F, dans la partie droite ainsi que la minuscule lune Atlas. Leur luminosité fut augmentée de 30 à 60 fois.

Télécharger l’image en haute réslution (0,6 Mb)

Crédit photo : NASA/JPL/Space Science Institute.

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