Rosetta : le site d’acomettissage de Philae confirmé

site J rosetta
Situé au sommet du plus petit des deux lobes de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G), le site désigné « J », qui accueillera le 12 novembre prochain l’atterrisseur Philae, vient d’être confirmé par l’Esa. Le cercle de 500 mètres de diamètre est centré sur cette région. Cette image d’une résolution de 50 cm par pixel a été prise par la caméra Osiris de la sonde Rosetta, le 14 septembre à environ 30 km de distance

L’ESA a confirmé le site « J » pour l’atterrissage de Philae, le 12 novembre prochain. Rosetta poursuit ses manœuvres autour de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Un concours a été ouvert pour nommer le site « J ».

Après le choix du site désigné « J » décidé par les chercheurs de la mission Rosetta fin septembre, l’ESA a donné son « feu vert », ce mardi 14 octobre, de « larguer son atterrisseur Philae en direction de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko le 12 novembre, pour ce qui sera peut-être le premier atterrissage jamais réalisé sur ce type de corps céleste ».

Dans son communiqué de presse, l’agence spatiale européenne explique les étapes qui attendent ces prochaines, Rosetta et Philae :

« Depuis son arrivée, l’orbiteur Rosetta a réalisé une cartographie et une étude scientifique sans précédent de la comète, vestige des premières étapes de la formation de notre Système solaire, il y a 4,6 milliards d’années.

Tout en effectuant ces analyses, la sonde s’est peu à peu rapprochée de sa cible : parvenue le 6 août à une distance de 100 km, elle n’est maintenant qu’à 10 km du centre de cet objet de 4 km de long. Elle peut ainsi étudier de plus près le site d’atterrissage principal et le site de secours (le site « C ») afin de compléter son évaluation des risques, et notamment sa cartographie du terrain.

Le choix définitif du site « J » confirme également le déroulement de la séquence conduisant à l’atterrissage. Rosetta larguera Philae le 12 novembre à 08h35 TU (09h35 heure de Paris), alors qu’elle se trouvera à une distance d’environ 22,5 km du centre de la comète. L’atterrissage aura lieu approximativement sept heures plus tard, soit vers 15h30 TU (16h30 heure de Paris).

Étant donné que le signal à sens unique qu’enverra Rosetta vers la Terre mettra 28 minutes et 20 secondes pour arriver à destination, la confirmation de la séparation parviendra aux stations au sol à 9h03 TU (10h03 heure de Paris), et celle de l’atterrissage vers 16h00 TU (17h00 heure de Paris). »

En vidéo ci-dessus : animation présentant toutes les étapes qui préludent au largage de Philae, le 12 novembre prochain à 8h35 TU. Rosetta est actuellement (mi-octobre) dans une phase de transition qui la rapproche à seulement 10 km du noyau de la comète. Le jour J, 2 à 3 heures avant la séparation de l’atterrisseur, la sonde spatiale manœuvrera pour se situer à 22,5 km de la surface. Durant les 7 heures qui suivront, elle gardera une position lui permettant d’épier la descente de Philae. Rappelons que la rotation de la comète est de 12,4 heures
Philae’s primary landing site from 30 km (b)

Philae’s primary landing site from 30 km (a)

Gros plan sur les sites « J » et « C »

L’incontournable blog de la mission Rosetta vient de publier des clichés capturés en haute résolution par la caméra à angle étroit OSIRIS du site principal nommé « J » et celui de secours, en cas de problèmes, désigné « C ». Les deux images du premier ont été prises le 14 septembre avec un décalage de 17 minutes. Pour le second, la sonde spatiale a réalisé les deux clichés le 12 septembre, avec 30 minutes d’écart. Pour chaque cas, Rosetta était à 30 km du noyau de la comète de 4 km. La résolution atteint 50 cm par pixel.

Philae’s backup landing site from 30 km (b)

Philae’s backup landing site from 30 km (a)

Nommez le site « J »

Conscient sans doute du manque de poésie dans la nomenclature des régions de la comète 67P, l’ESA et ses partenaires lancent un concours ouvert à tous, à compter de ce jour et jusqu’au 22 octobre minuit, pour nommer le site « J ». Les noms de personne sont proscrits. Il vous faudra, en outre, justifier votre proposition en 200 mots minimum. Plus de détails sur le site du CNES.

Name Rosetta mission's landing site

Crédit photos : ESA.

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