Roches sédimentaires témoignant de changements climatiques sur Mars

Couches sédimentaires dans le cratère Becquerel
Couches sédimentaires dans le cratère Becquerel

Nous sommes sur Mars, dans la région d’Arabia Terra, près de l’équateur. La sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter y a observée des sols où apparaissent différentes couches sédimentaires. Un spectacle inattendu pour les astronomes, qui témoigne de changements climatiques répétitifs. Les roches sédimentaires sont épaisses par endroit de plus de 10 m. et apparaissent à un rythme régulier, plusieurs séries de 10 terrasses. Des changements climatiques expliqués par les basculements de l’axe de rotation de la planète, variant de quelques dizaines de degrés tous les 100 000 ans. Ainsi, ce serait environ 12 millions d’années qui sont lisibles dans ces reliefs à ciel ouvert, offerts aux yeux de la caméra stéréo de ce vaisseau. Reste à savoir comment toutes ces terrasses se sont-elles formées ? Et quand cela a t’il eu lieu ? D’autres questions attendent encore les chercheurs sur le passé mouvementé de cette planète.

Crédit vidéo : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Solar System Visualization Team.

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1 Comment

  • slt

    je crois que cette photo ressemble beaucoup a un terrain sédimentaire ici au maroc … je peut prendre des photos a la place et je les envois .

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