Probable volcan de glace sur Titan

Volcan de glace sur Titan
Volcan de glace sur Titan

Des observations récentes par le vaisseau Cassini de la surface de Titan suggèrent l’existence d’un volcan de glace.

Des cartes réalisées à partir des données acquises récemment par les radars de la sonde spatiale Cassini, montrent un relief montagneux qui s’apparente à celui d’un volcan. Depuis quelques temps, les scientifiques soupçonnent l’existence d’un cryo-volcanisme sur Titan. Un volcan de glace vomissant du méthane et de l’eau maintenue à l’état liquide dans les entrailles du satellite … Sotra Facula s’élève jusqu’à 1 000 mètres d’altitude au-dessus des plaines où parfois coulent de « paisibles » rivières de méthane liquide. L’abondance de cet élément dans l’atmosphère de Titan pourrait provenir, entre autres, d’une activité volcanique régulière. Sous le sol gelé à – 180° C, de l’eau liquide enfouie dans les profondeurs ferait parfois irruption en surface, emportant avec elle des gaz comme le méthane.

En vidéo, reconstitution en 3D du probable cryo-volcan Sotra Facula remarqué à la surface de Titan.

a[dailymotion]http://www.dailymotion.com/video/xg7v59_cryo-volcan-sur-titan_tech[/dailymotion]

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/USGS/University of Arizona.

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