Premières photos d’exoplanètes ?

Exoplanètes autour de létoileHR 8799
Exoplanètes autour de l'étoileHR 8799

Publié quasiment en même temps que l’observation de Fomalhaut b par le télescope spatial Hubble (voir article), l’image ci-contre, que les astronomes ont prises les télescopes Keck et Gemini, montre 3 exoplanètes géantes gravitant sous l’influence de l’étoile HR 8799. Celle-ci appartient à la constellation de Pégase à environ 130 années-lumière de nous et est visible à l’oeil nu dans d’excelentes conditions, brillant non loin de sa « consœur » l’étoile 51 qui cache la première exoplanète découverte en 1995 !

Illustration des exoplanètes autour de létoile HR 8799
Illustration des exoplanètes autour de l'étoile HR 8799

A l’instar de l’image réalisée par le télescope Hubble, nous pouvons voir pour la première fois des exoplanètes ! Elles se trouvent respectivement à 24, 37 et 67 Unités Astronomiques (1 UA est égale à la distance Terre-Soleil soit env. 150 millions de km) de leur étoile qui est 1,5 fois plus massive que le Soleil et 5 fois plus lumineuse. Il semblerait qu’elles aient commencé leur formation il y a environ 60 millions d’années. Encore une étoile du voisinage, jeune et entourrée de poussières où bouge de gigantesques planètes que l’on commence maintenant à pouvoir voir dans la lumière visible. A quand les détails et la visiblité des plus petites semblables à nos planètes telluriques du système solaire.

Télécharger l’illustration en haute résolution (6 Mo).

Crédit photo : W.M. Keck Observatory and Gemini Observatory.

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