[Image du jour] : Portrait de la Terre par le satellite NPP

Terre photographiée par NPP
Terre photographiée par NPP

Notre biosphère photographiée par le satellite Suomi NPP.

La NASA et son nouveau satellite d’observation terrestre Suomi NPP offre un portrait haute résolution de notre biosphère, la Terre. C’est chez nous ! Vue des confins du système solaire, c’est qu’un faible point bleuté, noyé dans la lumière solaire selon sa position. Au foyer d’un télescope situé sur une lointaine planète dans un hypothétique système extrasolaire habité, elle serait indicible … Il faudrait employer d’autres moyens pour pouvoir la détecter et éventuellement, déceler son atmosphère gorgée d’eau …

Notre Terre est un îlot habitable entrainé dans une perpétuelle révolution de 365 jours autour d’une étoile banale née il y a 4,6 milliards d’années. Une naine jaune nommée Soleil (Sol, Helios, …) depuis moins de 3 000 ans ! Terre ou plutôt Océan : c’est le bleu de l’eau qui domine quand on l’admire depuis l’espace … Notre planète a déjà une longue histoire, changeant des centaines de fois de visages et elle n’est probablement qu’à la moitié de sa longue aventure …

L’image ci-dessus a été capturée le 23 janvier 2012 à 824 km d’altitude au-dessus du continent africain et Madagascar (latitude 10° Sud, longitude 45° Est) par le satellite Suomi NPP. Elle réunit plusieurs bandes, large de 3 000 km chacune, où se reflète le Soleil (les 4 traces blanchâtre verticales).

Notre globe terrestre de 12 743 km de diamètre montre nombres de ses traits de caractères : vastes régions désertiques, tourbillons de vapeur d’eau, denses forets et gigantesques océans qui capturent le carbone, liseré turquoise et verdâtre des algues, du plancton, rainures des fleuves, mosaïques de nuages en mouvements, plaque de verglas antarctique, etc.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (11 Mb).

Crédit photo : NASA/NOAA.

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