Opportunity se prépare à descendre dans le cratère Victoria

Au bord du cratère VictoriaTandis que les « martiens » de l’hémisphère nord de la planète Mars s’apprêtent à entrer dans l’hiver, le rover de fabrication terrienne Opportunity, présent déjà depuis plus de 30 mois, se prépare à descendre dans le cratère Victoria. Après plus de 11 km d’un voyage lent et méticuleux, semé d’embûches et de merveilles, sans oublier les preuves apportées d’une présence d’eau liquide à sa surface, Opportunity qui a roulé ces derniers temps sur les bords du cratère va donc tenter, non sans risques, de descendre à l’intérieur de ce trou jonché de dunes de sable … Réussira t’il cette nouvelle épreuve ? Espérons que oui et ce serait à nouveau un formidable exploit !
Rappelons que les deux robots avaient une mission qui ne devait durer que 3 mois seulement, à présent 10 fois plus de temps s’est écoulé et ils continuent leurs explorations. Opportunity devra donc amorcer lentement une descente sans s’enliser ni tomber !Au même moment, à l’autre bout de la planète, le rover Spirit s’interroge s’il ne passe pas tout près d’une flaque d’eau ? Le robot va essayer de rouler dans ce qui pourrait être de l’eau liquide subsistant selon toute invraisemblance, c’est du moins ce que l’atmosphère martienne suggère aux astronomes. L’image ci-dessous montre les traces de roues du rover Spirit mettant en évidence des dépôts de silice affleurant à la surface du cratère Gusev qu’explore le robot ! Suite des aventures de nos deux robots téméraires dans les jours qui suivent !
Positions actuelles des rovers Spirit (voir image) et Opportunity (voir image) sur la surface de Mars.


Traces de roues du rover Spirit

Possible flaque d'eau sur Mars
Crédit photo : JPL/NASA.

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