Nouveaux détails de Mercure suite au deuxième survol de la sonde Messenger

Mercure

Deuxième survol de Mercure par la sonde spatiale Messenger depuis le 6 octobre, avant sa mise en orbite en 2011. C’est désormais 95 % de la planète qui est cartographiée, en associant les images de la sonde à son prédécesseur Mariner 10.

Les astronomes apprennent à connaître cette petite planète, proche du Soleil. Ainsi, les couleurs indiquent-elles les différents minéraux que l’on retrouve à sa surface. Les cratères les plus récents sont plus clairs, comme le cratère Kepler, situé au centre, dont le diamètre est de 62 km. Les couleurs orangées trahissent une activité volcanique passée, tandis que le bleu reste encore méconnu, vraisemblablement une remontée de matière à la surface qui n’est pas uniforme. Le prochain survol de l’engin spatial en 2011 apportera davantage de précisions quant à la composition des roches en surface.

Quelques images de la planète Mercure, comme elle fut jamais vue.

Détails de Mercure
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Crédit photo : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington.

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