Mars Reconnaissance Orbiter enquête sur le climat martien

Calotte polaire martienneLa sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter enquête, elle aussi, sur le climat martien. Ses récents survols des régions polaires de la planète se sont intéressés aux différentes couches géologiques, essayant de remonter le temps pour mieux appréhender son histoire climatique. Tout comme sur Terre, les climatologues sondent la glace millénaire à  travers les yeux du vaisseau, scrutent ces reliefs travaillés par l’érosion et tentent de percer cette glace pour en dévoiler les secrets. Les dépôts d’argiles ou de gypses révéleraient l’existence ancienne d’une certaine humidité. L’image ci-dessus en très haute résolution montre des dépôts de sédiments sombres mêlés de poussières et de glaces entre des dunes élevées. De nouveaux états des lieux viendront prochainement approfondir notre connaissance du climat martien qui connut lui aussi de nombreuses variations.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

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