Magnifique image d’Omega Centauri

Omega Centauri
Omega du Centaure, magnifique amas globulaire visible à l’œil nu dans le ciel austral

C’est l’un des plus beaux amas globulaire qui gravite autour de notre galaxie. Le portrait ci-dessus a été capturé à l’Observatoire de la Silla, dans le désert de l’Atacama au Chili. Parmi les quelque 150 amas globulaires connus, Omega du Centaure est un des plus proches de nous (environ 16 000 années-lumière). Sa diamètre est estimé à 150 années-lumière et sa population à plus 10 millions d’étoiles ! Sans nul doute, le plus gros de tous concurrencé seulement par Mayall II (ou M31 G1), dans le giron de la galaxie d’Andromède (M31). Figurant dans la constellation du Centaure, il est observable à l’œil nu sans difficultés.

Ses dimensions exceptionnelles et l’âge de sa population stellaires suggèrent aux astronomes que l’amas globulaire ne serait autre que le reliquat d’une ancienne galaxie naine. Celle-ci fut dans un passé lointain, prise dans le maelstrom de la Voie Lactée, dispersée voire même digérée par ses irrésistibles forces de marées. Par ailleurs, un trou noir relativement modeste a été observé en son centre. Autre particularité si peu partagée avec les amas compacts de sa catégorie :  une population variée de jeunes étoiles. Les âgées, quant à elles, seraient nées il y a plus de 12 milliards d’années.

Sur ce magnifique portrait, il est possible de distinguer individuellement des milliers d’étoiles. La partie centrale, très lumineuses, déborde de millions d’étoiles liées  gravitationnellement ensemble.

Télécharger l’image en haute résolution (1,1 Mo) ou en très haute résolution (72 Mo).

Crédit photo : ESO/EIS.

Digiprove sealCopyright secured by Digiprove © 2014 Xavier Demeersman
More from X. Demeersman

L’amas globulaire d’Hercule photographié par le télescope Hubble

Visible dans la constellation d'Hercule par les belles nuits d'été, l'amas globulaire...
Read More

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *