L’impressionnante galaxie NGC 1569

La galaxie NGC 1569
La galaxie NGC 1569

La galaxie NGC 1569, découverte par William Herschel, connait une production d’étoiles effrénée, 100 fois supérieure à la notre ! Les astronomes se sont interrogés longtemps sur le mystère de cette incroyable fertilité dans une galaxie si isolée et petite, appartenant cependant au groupe local. Son observation récente réalisées avec le télescope spatial Hubble révélent que la galaxie se situe 1,5 fois plus loin qu’on ne le pensait, à environ 11 millions d’années-lumière de nous,au sein d’un groupe d’une dizaine de galaxies, parmi lesquelles, au centre, la spirale IC 342. L’incroyable profusion de jeunes étoiles trouverait son origine dans l’interaction de ces galaxies. L’influence gravitationelle des unes avec les autres.

Sa partie centrale est large d’environ 5 000 années-lumière et contient trois immenses amas d’étoiles, parmi les plus gros connus dans notre univers proche, composés de plus d’1 million d’étoiles chacun. Certaines de leurs étoiles ont explosé en supernovæ, laissant apparaître plusieurs structures gazeuses en filaments qui s’étendent sur plus 3 700 années-lumière ! Voilà qui ne cesse d’étonner les astronomes qui ont fait ces extravagantes et impressionantes découvertes de façon innatendue.

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Crédit photo : NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and A. Aloisi (STScI/ESA).

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