Les premiers lacs extra-terrestres découverts sur Titan

Présence de lacs de méthane liquide sur TitanL’existence de lacs et de véritables réseaux fluviaux sur Titan était soupçonnée depuis de nombreuses années, mais avec l’aide du vaisseau Cassini, survolant régulièrement le satellite, il est maintenant désormais possible de l’affirmer ! C’est ce qu’on peut lire et qui fait la une du numéro de cette semaine de la prestigieuse revue scientifique américaine Nature.

L’image ci-contre montre une bande large de 140 km située près du pôle nord, constellée de trous qui sont, en réalité, des lacs. Ce ne sont pas les véritables couleurs que l’on voit sur cette image même si chaque tâche bleue indique l’existence de lacs. Quel liquide les remplit ? Principalement et très probablement du méthane et de l’éthane liquide. Cette découverte permise avec les radars de la sonde Cassini, fait de ces réseaux « hydrauliques » actifs en surface et dans son atmosphère, les premiers « lacs extra-terrestres » découverts. Une actualité qui est en train de faire plusieurs fois le tour de la Terre tandis que le vaisseau se prépare à la survoler de nouveau, essayant voir à travers le voile de brume qui la recouvre tout le temps.

Crédit photo : NASA/JPL/USGS.

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