Les astéroïdes Cérès et Vesta observé par le télescope Hubble

 

Vesta Hubble Ceres photographiée par Hubble

Les astéroïdes Cérès et Vesta observés par le télescope spatial Hubble.

La sonde spatiale américaine Dawn s’apprête à partir le 7 juillet pour un voyage d’exploration de la ceinture d’astéroïdes qu’elle atteindra en 2011. On estime à plus de 100 000 le nombre de ces corps rocheux, vraissemblablement vestiges de la formation du système solaire. Dawn se placera en orbite d’abord autour de Vesta l’année de son arrivée puis autour de Cérès en 2015 récupérant le maximum d’informations et d’images sur cette vaste zone qui s’étend quelque part entre Mars et Jupiter. Astéroïdes probablement placé là par l’irrésistible force de gravité qu’exerce sur eux la plus grosse planète du système solaire.

Crédit photo Vesta: NASA; ESA; L. McFadden and J.Y. Li (University of Maryland, College Park); M. Mutchler and Z. Levay (Space Telescope Science Institute, Baltimore); P. Thomas (Cornell University); J. Parker and E.F. Young (Southwest Research Institute); and C.T. Russell and B. Schmidt (University of California, Los Angeles). Credits Cérès: NASA; ESA; J. Parker (Southwest Research Institute); P. Thomas (Cornell University); L. McFadden (University of Maryland, College Park); and M. Mutchler and Z. Levay (Space Telescope Science Institute).

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