Le volcanisme de Mars

Daedalum Planum sur Mars
Daedalum Planum sur Mars

D’après des travaux récents de l’équipe de Gerhart Neukum, la planète Mars pourrait connaître de nouveaux épisodes volcaniques.Les chercheurs se sont appuyés sur les nombreuses observations de la sonde spatiale européenne Mars Express.

En relevant le nombre de cratères d’impact sur différentes parties de la planète, il est possible de déterminer si la région a connue récemment des éruptions volcaniques ou pas. Si les cratères de météorites sont nombreux cela veut dire que la lave ne les a pas recouvert récemment, tandis que les régions où les cratères sont plutôt rares indiquent qu’ils furent éffacés récemment par l’activité volcanique.

Les éruptions volcaniques sur Mars
Les éruptions volcaniques sur Mars

Les chercheurs de l’ESA pensent que Mars connut des éruptions volcaniques par à-coups, il y a plus de 3,5 milliards d’années, 1,5 milliards d’années puis il y a 400, 200 et seulement 100 millions d’années !

Durant ces grands épanchements de lave, la chaleur a pu provoquer d’importants écoulements d’eau provenant de l’intérieur de la planète.

Télécharger l’image des Monts Arsia (Arsia Mons) en haute résolution (1,2 Mo).

Crédit photo : ESA/ DLR/ FU Berlin (G. Neukum).

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