Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie

Trou noir au centre de la Voie Lactée
Trou noir au centre de la Voie Lactée

Le trou noir supermassif dissimulé au centre de notre galaxie a une masse de 4 millions de fois celle du Soleil ! De récentes observations avec le VLT font apparaître les danses et éruptions de gaz de plusieurs dizaines d’étoiles, parfois très jeunes, qui gravitent autour. Dans cette région de la Voie Lactée, à proximité du trou noir nommé Sagittarius A*, le temps peut s’écouler entre 45 et 60 millions de fois plus vite !

Les astronomes allemands qui ont travaillés sur le trou noir ont assistés à plusieurs éruptions, probablement les étoiles déchirées. Les jeunes étoiles, agées de moins de 10 millions d’années, surprennent beaucoup les chercheurs. Elles n’ont pas pu naître là et ne peuvent appartenir à des amas ouvert. Une hypothése suggére qu’elles proviennent de couples attirés et disloqués par l’énorme force gravitaionelle. Les compagnons auraient été expulsé de la Voie Lactée, corroborant ainsi certaines observations d’étoiles fuyant la partie centrale de notre galaxie.

Crédit photo : ESO/APEX/2MASS/A. Eckart et al. , ESO/L. Calçada.

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