Le futur site d’atterrissage du rover martien Curiosity sera dévoilé le 22 juillet

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La NASA fête aujourd’hui, 20 juillet, le 35 éme anniversaire de l’atterrissage de Viking I, premier robot de l’histoire à fouler le sol de Mars ! Rebondissant sur l’événement, l’agence spatiale américaine annoncera ce vendredi 22 juillet au Smithsonian’s National Air and Space Museum le site retenu pour l’atterrissage du nouveau rover Curiosity.

On va enfin connaître quel site d’atterrissage la NASA a choisie pour le rover Curiosity
Mars Science Laboratory (MSL) qui a reçu le surnom de Curiosity est actuellement en cours d’assemblage final en Floride. Son lancement vers Mars est prévu pour novembre 2011. Au terme d’un voyage qui durera 8 mois, le puissant robot développé par la NASA et le JPL se posera à la surface de la planète rouge, dans un site sciemment choisi. Celui-ci revêt une grande importance pour l’enquête que doit mener le rover-géologue sur d’éventuelles traces de vie, actuelles ou très ancienne. Les sites privilégiés sont ceux qui trahissent la présence d’argile et de minéraux, un contact prolongé avec de l’eau liquide. Sur quatre sites présélectionnés, les deux finalistes sont les cratères Eberswalde et Gale. Le premier est un ancien delta, le lit asséché d’une rivière qui se jetait dans un lac. Des dépôts d’élèments comme le carbone y seront recherchés. Le second est le flanc d’une montagne à l’intérieur du cratère. Le rover se fraierait un chemin depuis les sols argileux jusqu’aux affleurements de souffre un peu plus haut …

La suite dans le prochain épisode, ce vendredi 22 juillet, à suivre sur ustream.tv/nasajpl.

A lire également : « En vidéo, Curiosity en action ».

Crédit photo : NASA/JPL.

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